La galería del ruiseñor. Paul Harding

Todos los rincones del Londres de finales del siglo XIV

Intrincados misterios
Londres, 1376. Un poderoso miembro del gremio de los orfebres, sir Thomas Springall, aparece asesinado en su dormitorio, y el caso es encomendado al forense de la ciudad Sir John Cranston, que acompañado por su escribano, fray Athelstan, deben dar luz sobre una muerte que en esos convulsos momentos políticos, inquieta grandemente al regente del reino Juan de Gante, el duque de Lancaster.

Con este canónico comienzo se presenta en sociedad una singular pareja de investigadores: Cranston, antiguo soldado y hombre de armas, alegre, despreocupado y borrachín, que esconde una gran astucia, una energía notable y un sentido de la justicia, poco apreciado por sus corruptos amos; y Athelstan, un fraile dominico, castigado por su Orden por una grave falta de su pasado, a regir una de las parroquias más pobres del barrio londinense de Southwark, y a ejercer de escribano del forense Cranston, donde desplegará todas sus dotes de intuición, meticulosidad e inteligencia para desentrañar los intrincados misterios a los que tan singular pareja se irán enfrentando.


de las mesas de los ricos a los modestos tugurios


Las peripecias de esta antitética pero tremendamente efectiva pareja, nos llevarán desde las enconadas luchas de poder alrededor del futuro soberano inglés, Ricardo II aún menor de edad, con su tío el regente Juan de Gante, las rivalidades y duras disputas entre los poderosos del reino, a los problemas entre mercaderes y burgueses, y los terribles conflictos sociales que sufren las clases populares, abocadas al hambre y la enfermedad, y sus virulentas reacciones. 

Y en medio de este clima de crispación y odios, la pareja formada por el caballero y el fraile, el forense y su escribano, nos llevarán por todos los rincones del Londres de finales del siglo XIV, desde los palacios a los albañales, desde las mesas bien provistas de los ricos, a los tugurios de las clases más bajas donde se sufre de un hambre voraz, conoceremos a poderosos, mercaderes, porqueros, prostitutas, frailes endemoniados y todo tipo de personajes de la época, con una rica, pero no apabullante descripción de costumbres, vestimentas, y todo ello impregnado en los colores y olores propios de la época, desde los brillantes y coloridos ropajes de la aristocracia, al sucio marrón de las sayas de los pobres, de los deliciosos olores de las esencias de los ricos, al hedor a basura y muerte que impregna las calles de tan impresionante urbe.

Y las intrigas a resolver serán de lo más variado: asesinatos, robos, desapariciones, problemas y rivalidades personales, en todas las clases sociales, y donde el ingenio y la tenacidad de nuestros protagonistas se pondrá continuamente a prueba, pues como suele ser habitual, casi nadie da un penique por ellos, y en el fondo gustaría más que sus pesquisas resutaran insatisfactorias.

Como señalábamos anteriormente, ésta es la primera entrega de una serie de 14 novelas, de las que se publicaron anteriormente en España las diez primeras, en las que el autor (realmente Paul Doherty, pues Hardin es un seudónimo) nos regala con unas narraciones llenas de viveza, inteligencia, gracia y con una mirada honda y lúcida sobre una época y unas gentes, de las que no se le escapa ni sus brillos ni sus numerosas miserias. Por todo ello podemos considerar a las aventuras de esta magnífica pareja como una de las mejores series de intriga histórica, y eso que su autor, con numerosos seudónimos, ha sido capaz de crear otras muchas series de intriga histórica, desde la época de la soberana egipcia Hatsetsup, a la época isabelina, pasando por la corte de Alejandro Magno o la Roma imperial. 

Además, esta novela es puro género, en el que la acción, los diálogos y la pesquisa priman sobre otros recursos literarios, y en la que se nos van proponiendo unos personajes, que van tomando sustancia, que nos sorprenderán por su profunda humanidad, su energía y valor, y una mirada sincera y compasiva sobre el dolor y la desgracia que recorre a buena parte de la sociedad de la épocaUna novela que hará disfrutar mucho de su lectura.

Edhasa, 2015
Compra en Casa del Libro

José María Sánchez Pardo
Publicar un comentario en la entrada