Mal dadas. James Ross

Carolina del Norte, durante la Gran Depresión...

Estaba inédita hasta ahora
El joven granjero Jack McDonald no pasa por sus mejores momentos. Tiene deudas con la funeraria, debe impuestos a la Administración y la cosecha no parece que venga muy bien, lo que le aboca al embargo y subasta de sus tierras y casa. Y por si fuera poco, nos encontramos en Corinth, Carolina del Norte, durante la Gran Depresión, un escenario durísimo donde el paro y las pésimas condiciones de vida lastran cualquier proyecto de futuro. De ahí que deja todo lo suyo y se emplea con Smut Milligan, un emprendedor con pocos escrúpulos, en su proyecto de un club de carretera, donde tendrá un lugar para comer, beber, bailar, jugar y pasar el rato con una mujer si se tercia. Aparecen muy diversos personajes de la fauna local, como obreros machacados por su trabajo, borrachos impenitentes o jugadores compulsivos, sin que pueda faltar la imprescindible femme fatale de la zona, pero siempre vigilados por las puritanas y reticentes fuerzas vivas locales. Las poderosas tensiones a las que se ven sometidos los personajes derivan en un brutal asesinato que provocará que se pongan en marcha profundos y crueles intereses que arrastrarán en su torbellino a los protagonistas. Un relato intenso, realista, y sin contemplaciones con el género humano y un momento histórico y socioeconómico concreto, del que se hace una descripción lúcida y sin remilgos, y que llama a las cosas por su nombre, hecho bien raro en la época en que se publicó esta novela, que apareció en 1940, aunque nunca había sido publicada en español, hecho remarcado por el gran George V. Higgins en el epílogo del volumen. Un relato lleno de vitalidad, de violencia, con unos personajes memorables, y con un ritmo digno de las más grandes obras del género negro. Una novela imprescindible.

Sajalín, 2013

José María Sánchez Pardo
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